Атлантический морж: где обитает и чем питается?

Как выглядят моржи - особенности животногоМногообразие животных на планете Земля воистину удивляет. Атлантический морж является самым узнаваемым ластоногим. Он самый крупный после морского слона. Благодаря громадным клыкам на пасти морж знаком каждому человеку. В статье мы подробно расскажем о жизни этих удивительных животных.

Немного информации

Атлантический морж относится к животным, к млекопитающим. Ошибочно считать его рыбой. Ученые выделяют три подвида моржей:

  1. Лаптевский.
  2. Тихоокеанский.
  3. Атлантический.

Третьи и первый вид относятся к вымирающим животным и их занесли в Красную книгу. На второй вид разрешена ловля. Она доступна только аборигенным народам Севера. Точное количество особей сложно подсчитать. Пока ученые сходятся в следующих показателях:

  1. Зачем моржам нужны клыкиТихоокеанский - 200 тысяч особей.
  2. Лаптевский - 3 тысячи.
  3. Атлантический — до 15 тысяч.

Но это условные цифры. Серьезную угрозу для численности моржей несут не браконьеры, а изменения климата. Таяние льдов лишает их среды обитания и места для спаривания.

Где обитает морж?

В изучении любого вида животных играет большую роль определение ареала обитания. Где живут моржи? — в районе арктических морей, Атлантического и Тихого океана. В зимнее время живут на айсбергах, которые дрейфуют по воде. В летнее выходят на сушу. В межсезонье их можно найти между Чукоткой и Аляской, а летом в более теплых водах. Атлантических моржей можно встретить в западной части Арктики и восточной Канады. Из-за браконьеров количество особей уменьшается каждый год.

Немного о питании

Места обитания и особенности поведения моржейПитаться им нужно почти весь день. Основа их рациона придонные моллюски. Добывать их легко — морж своими длинными бивнями ворошит илистое дно, в результате чего вода заполняется сотнями мелких ракушек. Вот их морж хватает в ласты и мощными движениями растирает их. После чего осколки ракушек падают на дно, моллюски остаются на поверхности воды. Вот их и поедает морж. Также в пищу идут черви и ракообразные.

А вот рыбу животные не любят и едят ее редко, только когда наблюдаются серьезные проблемы с едой. Не брезгуют толстокожие великаны и падалью. Ученые зафиксировали случаи нападения моржей на нарвалов и нерп.

Весь рацион животным нужен не только для поддержания жизнедеятельности организма, но и для наращивания подкожного жира. Его слой достигает 10 см. Именно за его счет морж плавает и не страдает от переохлаждения.

Особенности поведения

Представители этого вида ластоногих живут в стаде. Интересно что живя коллективно, особи активно помогают друг другу и защищают слабых особей от нападения. Когда основная масса животных спит или отдыхает, за безопасностью стада наблюдают часовые. При приближении опасности они начинают оглушать ревом местность. Несмотря на кажущуюся неповоротливость и неприспособленность к жизни, у моржей:

  • Отличный слух. В ходе наблюдений за ластоногими, ученые обнаружили, что самка слышит своего детеныша за два километра.
  • У них прекрасный нюх, хорошо чуют человека.
  • Невозмутимы, но благодаря своей анатомии все прекрасно видят.
  • Прекрасные пловцы.
  • Редко нападают первыми, но могут потопить лодку.

Основная угроза идет не только со стороны человека. Ластоногие являются пищей для касаток и белых медведей.

Размножение

Эти ластоногие достигают возраста половой зрелости к пяти годам. Основная масса брачного периода приходится на апрель-май. Самцы активно дерутся и выявляют сильных особей. Самки вынашивают детенышей на протяжении года. Новорожденная особь достигает длины тела - 80 см и веса 30 кг. Так как моржи млекопитающие, свое потомство выкармливают молоком. Детеныш рождается один, очень редко их бывает два.

На фото - колония моржей на отдыхеКо второму году жизни детеныш начинает переходить на взрослый корм. Его бивни достигают нужной длины и он начинает искать моллюсков. С первого дня они начинают плавать с матерью. Детеныш живет с матерью на протяжении двух лет. Но даже после этого срока самка не стремится забеременеть новым детенышем. Как правило, рожают одного моржонка раз в четыре года. Забавный факт - в стаде животных беременеют только 5% самок.

Средняя продолжительность жизни мощных ластоногих - 30 лет. Растет животное до 20 лет. По неподтвержденным данным были особи, которые жили и сорок, и пятьдесят лет.

Угроза для вида

Основная угроза для многих животных исходит от людей. Для охотников и браконьеров мощные ластоногие стали источником бивней (ценны на черном рынке), мяса и сала. Несмотря на ограничения в промысле, охране территории, численность моржей снижается и они находятся под угрозой вымирания. Исключение сделано только для коренных народностей Севера — чукчей, эскимосов. Для них это естественная потребность и даже они могут ловить ограниченно количество особей. Мясо этого животного является необходимой частью их рациона в силу национальных особенностей.

Белый медведь не так часто нападает на моржей. В воде он явно проигрывает, да и на суше силы будут не равны. Его добычей в основном становятся молодые особи и старые животные, а также больные. Косатки представляют более реальную угрозу. В воде они стремительны и безжалостны. Они больше и тяжелее ластоногих. У них только один шанс спастись — вылезти на сушу. Интересный факт: косатки работают в команде. Они делят стадо на группы и оттесняют их от берега и льдин. Раздробленная общность становится легкой добычей для хищников. Остальные животные не представляют угрозы для моржей.

Внимание, только СЕГОДНЯ!